Le Somnambulisme | Dreamerr
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Le Somnambulisme

Le somnambulisme est un trouble du comportement qui prend naissance au cours d'un sommeil profond et se traduit par une marche ou l'exécution d'autres comportements complexes alors que la plupart des personnes sont encore endormies. Il est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes et est plus susceptible de se produire si une personne a des antécédents familiaux de ce trouble, si elle manque de sommeil ou si elle est sujette à des réveils nocturnes répétés.



Les accidents survenant au cours de ces épisodes peuvent causer des blessures, et le somnambulisme est associé à un mauvais sommeil et à une somnolence diurne. Un traitement actif peut ne pas être nécessaire pour de nombreuses personnes, mais lorsque les épisodes sont plus fréquents ou plus intenses, plusieurs options de traitement peuvent être bénéfiques.

Le somnambulisme est-il un trouble du sommeil ?

Le somnambulisme est un type de trouble du sommeil connu sous le nom de parasomnie. Les parasomnies sont des comportements anormaux pendant le sommeil. En fait, les parasomnies chevauchent une frontière entre le sommeil et l'éveil1, ce qui explique pourquoi les actions qui se produisent pendant les épisodes de parasomnie sont anormales.

Les parasomnies peuvent être classées en fonction de la partie du cycle du sommeil pendant laquelle elles se produisent. Le somnambulisme survient au cours du sommeil non-REM (NREM), généralement au stade III du cycle du sommeil, également appelé sommeil profond. Tout comme d'autres parasomnies telles que le parler en dormant, les éveils confusionnels et les terreurs nocturnes, le somnambulisme est classé parmi les troubles de l'éveil NREM.

Quels sont les symptômes du somnambulisme ?

sommeil
Les symptômes du somnambulisme peuvent impliquer divers types d'actions simples ou complexes qu'une personne effectue alors qu'elle est encore presque endormie. Au cours d'un épisode, la personne peut avoir les yeux ouverts et vitreux, avec un regard vide sur le visage. Elle est généralement peu réactive ou incohérente dans son discours.

Il est important de reconnaître que, malgré son nom, le somnambulisme ne se limite pas à la marche. D'autres types d'actions2peuvent se produire et sont toujours considérées comme du somnambulisme. Il s'agit par exemple de la course, d'actions de routine comme s'habiller, déplacer des meubles, avoir un comportement sexuel (sexsomnie) ou uriner dans des endroits inappropriés. Plus rarement, les comportements peuvent être violents ou plus complexes, comme essayer de conduire une voiture.

Les épisodes de somnambulisme peuvent durer de quelques secondes à une demi-heure, la plupart se terminant en moins de 10 minutes. La personne peut retourner au lit et se rendormir d'elle-même, ou se réveiller confuse alors qu'elle est encore hors du lit.

Un symptôme clé du somnambulisme et d'autres parasomnies NREM est que la personne ne se souvient pratiquement jamais de l'épisode à son réveil. C'est pour cette raison qu'elle apprend le plus souvent son somnambulisme par un membre de sa famille ou un colocataire.

Un autre élément commun aux parasomnies NREM est qu'elles surviennent généralement au cours du premier tiers ou de la première moitié de la nuit, lorsque la personne a tendance à passer un pourcentage plus élevé de temps dans les stades profonds du sommeil NREM.

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Quelle est la fréquence du somnambulisme ?

Le somnambulisme est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes. Une étude à long terme a révélé que 29 % des enfants âgés de 2 à 13 ans environ ont été victimes de somnambulisme, avec un pic d'incidence entre 10 et 13 ans. Chez les adultes, la prévalence est estimée à 4 %.

Le fait que les personnes somnambules ne se souviennent pas des épisodes rend difficile la détermination précise de la fréquence de ce phénomène. En outre, les études définissent parfois le somnambulisme de différentes manières.

Pour tenter de tenir compte de ces difficultés méthodologiques, une méta-analyse a examiné 51 études distinctes sur le somnambulisme et a conclu que 5 % des enfants et 1,5 % des adultes5 ont connu un épisode au cours des 12 derniers mois.

Quels sont les dangers du somnambulisme ?


Le somnambulisme peut avoir de graves conséquences sur la santé. Une personne peut se blesser si elle trébuche et tombe ou si elle heurte quelque chose en marchant ou en courant. La mauvaise manipulation d'objets tranchants ou la tentative de conduire une voiture pendant un épisode de somnambulisme peut mettre la vie en danger. Un comportement violent peut causer du tort au somnambule ou à d'autres personnes.

Les actions durant les épisodes de somnambulisme peuvent être source d'embarras. Par exemple, une personne peut avoir honte d'un comportement sexuellement explicite, d'un accès d'agressivité ou d'uriner au mauvais endroit.

Lire aussi : Le ronflement t le sommeil 

Des études ont montré que les personnes somnambules présentent des niveaux plus élevés de somnolence diurne excessive et de symptômes d'insomnie. On ne sait pas si ces problèmes sont dus aux perturbations réelles causées par le somnambulisme ou s'il existe un facteur sous-jacent affectant leur sommeil qui les expose à la fois au somnambulisme et à la somnolence diurne.

En outre, le somnambulisme peut avoir des conséquences pour le partenaire de lit, les colocataires et/ou les colocataires. Les épisodes peuvent perturber leur sommeil et ils peuvent être affectés négativement par le comportement d'une personne pendant les épisodes.

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Quelles sont les causes du somnambulisme ?


Les experts du sommeil pensent que le somnambulisme se produit normalement lorsqu'une personne est dans un stade de sommeil profond et qu'elle est partiellement réveillée d'une manière qui déclenche une activité physique tout en restant majoritairement endormie.

Divers facteurs influencent la probabilité de survenue de ce type d'éveil partiel :


La génétique et les antécédents familiaux : Les études montrent un schéma clair selon lequel certaines personnes sont génétiquement prédisposées au somnambulisme et autres parasomnies NREM. Environ 22 % des enfants dont les parents n'ont pas d'antécédents de somnambulisme connaîtront ce trouble. En revanche, 47 % des enfants sont somnambules si l'un de leurs parents a des antécédents de somnambulisme, et 61 % des enfants sont somnambules si leurs deux parents en ont.


Manque de sommeil : Un manque de sommeil a été corrélé à un risque élevé de somnambulisme, ce qui peut être dû au fait que l'on passe plus de temps en sommeil profond après une période de privation de sommeil.
Certains médicaments : Les médicaments ayant un effet sédatif peuvent pousser les gens à un type de sommeil qui augmente leurs chances d'avoir un épisode de somnambulisme.

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L'alcool : La consommation d'alcool en soirée peut créer une instabilité dans les stades de sommeil d'une personne et augmenter le risque de somnambulisme.


Lésion cérébrale : Les affections qui affectent le cerveau, notamment l'enflure du cerveau (encéphalite), peuvent être un déclencheur de somnambulisme.
Fièvre : chez les enfants, on a constaté que la fièvre augmente le risque de somnambulisme, ce qui peut être lié à un nombre accru de réveils dus à la maladie pendant la nuit.


Apnée obstructive du sommeil (AOS) : Le SAOS est un trouble du sommeil dans lequel les voies respiratoires sont obstruées, ce qui entraîne de courtes pauses respiratoires pendant le sommeil. Ces pauses, qui peuvent se produire des dizaines de fois par nuit, créent des interruptions du sommeil qui peuvent donner lieu à du somnambulisme.


Syndrome des jambes sans repos (SJSR) : Le SJSR est un type de trouble du sommeil qui provoque une forte envie de bouger les membres, en particulier les jambes, en position couchée. Il provoque des réveils nocturnes à partir desquels la personne peut entrer dans un épisode de somnambulisme.

Le stress : Divers types de stress peuvent affecter le sommeil, notamment en provoquant un sommeil plus fragmenté ou perturbé qui peut augmenter la propension au somnambulisme. Le stress peut être physique, comme la douleur, ou émotionnel. Certains types de stress peuvent être liés à l'inconfort ou au changement, comme lorsqu'on voyage et qu'on dort dans un endroit inconnu.


Les enfants somnambules peuvent constater que les épisodes cessent avec l'âge, ou bien ils peuvent continuer à être somnambules à l'âge adulte. Même si la plupart des épisodes de somnambulisme commencent pendant l'enfance, le problème peut également se manifester à l'âge adulte.

Comment traite-t-on le somnambulisme ?

Le traitement du somnambulisme8 dépend de l'âge du patient, de la fréquence à laquelle il se produit et du degré de dangerosité ou de perturbation des épisodes. Pour les enfants et les adultes, il est préférable de faire part de ses inquiétudes concernant le somnambulisme à un médecin qui pourra rechercher la cause la plus probable et créer un plan de traitement adapté.

Dans de nombreux cas, le somnambulisme ne nécessite pas de traitement actif, car les épisodes sont rares et présentent peu de risques pour le dormeur ou son entourage. Les épisodes deviennent souvent moins fréquents avec l'âge, de sorte que pour certaines personnes, le somnambulisme se résout de lui-même sans traitement spécifique.

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Lorsqu'il est nécessaire de prendre des mesures pour traiter le somnambulisme, il existe un certain nombre d'approches qui peuvent être intégrées dans un plan de traitement.

Éliminer les risques pour la sécurité

La réduction des risques est une considération importante pour les personnes somnambules. Voici quelques moyens de réduire les risques pour la sécurité :

  • Garder les objets pointus ou les armes sous clé et hors de portée.
  • Fermer et verrouiller les portes et les fenêtres
  • éliminer les risques de trébuchement sur le sol
  • Installer des lumières avec des détecteurs de mouvement
  • Si nécessaire, utiliser des alarmes de porte ou une alarme de lit qui se déclenche si la personne se lève du lit.
  • Traiter les causes sous-jacentes
  • Si le somnambulisme d'une personne est lié à un trouble sous-jacent
  • comme le SAOS ou le SJSR, le traitement de ce trouble peut résoudre le somnambulisme. De même, si l'utilisation de sédatifs ou d'autres médicaments contribue au somnambulisme, le médecin peut recommander de modifier le dosage ou de passer à un autre médicament.

Réveil anticipé

Le réveil anticipé consiste à réveiller une personne peu de temps avant qu'un épisode potentiel de somnambulisme ne se produise.

Le somnambulisme étant lié à un stade de sommeil spécifique, il se produit souvent à peu près à la même heure chaque nuit. Réveiller quelqu'un juste avant cette heure peut l'empêcher d'avoir le réveil partiel qui peut provoquer le somnambulisme.

L'éveil anticipé s'est avéré efficace pour aider de nombreux enfants à arrêter le somnambulisme. Il peut être utile pour d'autres personnes, mais n'a pas été soigneusement étudié chez les patients adultes.

Améliorer l'hygiène du sommeil

L'hygiène du sommeil fait référence à l'environnement et aux habitudes d'une personne en matière de sommeil. Une mauvaise hygiène du sommeil, comme le fait d'avoir un horaire de sommeil irrégulier, de boire de la caféine ou de l'alcool près de l'heure du coucher ou d'avoir un matelas inconfortable, peut contribuer aux problèmes de sommeil et à la privation de sommeil.

L'amélioration de l'hygiène du sommeil favorise un sommeil plus stable et plus fiable tout en réduisant le risque de privation de sommeil qui peut déclencher le somnambulisme.

Thérapie cognitivo-comportementale

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La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est une forme de thérapie par la parole qui permet de contrer les pensées et les actions négatives. La TCC pour l'insomnie (TCC-I) a démontré son efficacité pour améliorer le sommeil, souvent en recadrant la façon dont une personne pense au sommeil. Il existe des adaptations de la TCC pour le stress et l'anxiété, et une application attentive de la TCC, y compris des techniques de relaxation, peut aider à prévenir les épisodes de somnambulisme liés au stress.

Médicaments

Lorsque les autres traitements ne sont pas efficaces, on peut envisager de recourir à des médicaments pour tenter de mettre fin au somnambulisme. Les benzodiazépines et les antidépresseurs en sont des exemples. Des recherches préliminaires ont indiqué que la mélatonine pourrait également être utile pour traiter le somnambulisme.

Tout médicament, qu'il soit délivré sur ordonnance ou en vente libre, présente des avantages et des risques potentiels, et un médecin est le mieux placé pour déterminer s'il est approprié dans la situation spécifique d'une personne.

Est-il prudent de réveiller une personne somnombule ?

La plupart des experts déconseillent de réveiller brusquement les personnes qui sont en plein épisode de somnambulisme. Parce qu'elles ne sont pas conscientes de leur situation, un réveil brutal peut provoquer la peur, la confusion ou la colère.

Si possible, vous pouvez essayer de guider légèrement une personne somnambule pour l'éloigner des dangers potentiels et la ramener au lit. Une voix calme et apaisante et tout au plus un léger toucher peuvent être utiles pour la diriger.

Si vous devez réveiller une personne somnambule, essayez de le faire de la manière la plus douce possible et sachez qu'elle sera probablement désorientée à son réveil.

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